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気になるかゆみ、かさつき...敏感肌のケア(上)バリア機能と乾燥がキーワード

   空気が乾燥するこの季節、かゆみやかさつき、ヒリヒリ感など、肌のトラブルが増えます。これって敏感肌? と化粧品を見直す人も。そもそも「敏感肌」とはなにか、スキンケアのポイントは? 敏感肌ケアの「基本のキ」を2回に分けて紹介します。

ピリピリ、カサカサ...自分の肌の状態をよく知ることが大切
ピリピリ、カサカサ...自分の肌の状態をよく知ることが大切

みんな「敏感肌」に悩んでいる

   大手化粧品メーカー資生堂が20~30代の女性を対象に実施したアンケート調査によると、自分の肌は「敏感肌」だと思っている人は7割以上にも上ります(2007年)。ひとくちに「敏感肌」と言っても、人によって症状も程度もさまざま。しかし、多くの女性が何らかの肌トラブルを抱え、「肌が敏感になっている」と感じていることは事実です。

   では、「敏感肌」とはどのような肌のことを言うのでしょうか。

   医学的な定義はありませんが、従来、敏感肌とは「外界からの刺激に敏感になり、普通の化粧品が使えない状態」と考えられてきました。外界からの刺激から皮膚を守り、水分を保持する「バリア機能」が低い肌は、乾燥に弱く、化粧品をつけるとしみる、かゆみや赤みが起きるなどのトラブルが生じます。

   こうした肌が弱く普通の化粧品が使えない女性のために、低刺激性の化粧品が開発され、「敏感肌用化粧品」として認知度が高まるにつれ、敏感肌の解釈も広がってきました。最近では上記に加え、季節の変わり目や月経の周期などによって一時的に肌の調子が悪くなる状態、いわゆる「揺らぎ肌」や、ストレスや睡眠不足、偏った食生活などの生活習慣が原因で繰り返される肌トラブルも「敏感肌」とする考え方が定着しています。

この記事の監修・執筆医師

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