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ステロイド外用薬は「なんだか怖い」? 正しく理解して正しく使おう

近畿大学医学部 奈良病院皮膚科教授の山田秀和氏
近畿大学医学部 奈良病院皮膚科教授の山田秀和氏

   病院で処方されるのに抵抗を感じてしまう薬として、よく名前が挙げられるのが「ステロイド外用薬」、つまりステロイドを含んだ塗り薬だ。湿疹や皮膚炎が出るとよく利用され、市販薬としても販売されているにもかかわらず、拒否感を示す人は少なくない。どうすれば「正しく使う」ことができるのだろうか。

半世紀以上使用されている抗炎症薬

   ステロイドを含む薬は「ステロイド剤」と呼ばれ、経口するものから注射まで形状はさまざまだ。皮膚科や眼科、耳鼻科で処方される塗り薬や噴霧剤、吸入剤タイプのものは「ステロイド外用薬」と呼ばれる。ステロイド外用薬は近年使われだしたわけではなく、半世紀以上前からその高い抗炎症作用が確認され、皮膚科の外用治療でもごく一般的に使われていた。皮膚科専門医としてステロイド外用薬を処方する立場にある、アンチエイジング医師団の山田秀和医師は、その安全性は高く、子どもはもちろん妊娠中の女性ですら、適切な管理下で使用していれば問題ないと言う。

   日本皮膚科学会や日本アレルギー学会によって、ステロイド外用薬のガイドラインが作られており、その中でも安全な使用法が明記されている。

   「ステロイド外用薬は不安、というイメージが急速に広がったのは20年ほど前、テレビ番組が、ステロイド剤の副作用を盛んに取り上げたことが発端です。当時はガイドラインも未整備で、患者の不安感が大きかったことも要因でしょう」(山田医師)

   外用薬に対する、いわゆる「ステロイドバッシング」では、主に全身投与する経口剤や注射に見られる、感染症や副腎皮質機能不全、糖尿病、骨粗鬆症といった副作用を取り上げていた例もあった。外用薬でも大量に長期使用すれば、そのような副作用が出ることもあるが、当時はそれが正しく伝わらなかった。局所副作用(塗布した場所に出る副作用)があることは、皮膚科学会が認めており、「ニキビ」「皮膚萎縮」「多毛」「細菌・真菌・ウィルスによる皮膚感染症」といった症状が起きる可能性を指摘している。

   ただし、ステロイドを塗ると必ず副作用が出るというわけではない。そもそも、外部に晒されている器官である皮膚は、環境の影響を受けやすく、副作用とされる症状が、薬によるものか、別の要因があるのか、患者による自己診断はほぼ不可能だ。

   「ステロイド外用薬の使用は、『診断ありき』です。医師は経過を注意深く観察し、皮膚の変化や外用薬の影響を見て、使用の続行や中止を判断します。最初から強い薬を処方されると、不安に思う方もいらっしゃいますが、疾患の重さに応じて必要なステロイドの強さは変わります。細かく言えば、患者さんの体質によっても効き方に差が出ますから、ますます診断が重要となるのです」(山田医師)

   医師の指示に従って、適切な量と回数を守って使用することも大切だという。そうなれば、信頼できる医師を見極める方法はないのか。

   「基本は日本皮膚科学会認定の『専門医』を受診することです。症状が治まったから通院をやめたり、逆に、なかなか治まらないから塗り続けたりなど、自己判断するのはおすすめできません」(山田医師)

この記事の監修・執筆医師

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