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入浴時や寒い部屋は血圧に影響 健康寿命も縮める可能性が

冬場はとくに注意が必要だ
冬場はとくに注意が必要だ

   病気を予防し、生涯、健康で過ごすためには、「食事」「運動」「睡眠」が大切というのは周知の事実だ。

   いま、医師や専門家の間では、それに加えて「住環境」も重視すべきだと考えられていて、研究が進められている。

なかなか減らない浴室内での急死

   2016年8月23日に東京大学医学部内で開かれた全国公衆衛生関連学協会連絡協議会のシンポジウム「住環境と健康」に記者が出席した。

   東京都健康長寿医療センター研究所の前副所長である高橋龍太郎氏は、入浴中の心肺停止や急死する高齢者が多く、なかなか減らないことに対して、予防可能なこともあるのではないかと、長年研究してきた。

   2011年、全都道府県の消防本部を対象に、1年間に浴室で起こった心肺停止事例の数を調査した。その結果、推計で年間約1万7000人が浴室内で心肺停止しており、過去の実証研究から、搬送された後、助かった人は1%にも満たないことが分かった。10年前の2000年時のデータを比較しても搬送推計値はあまり変わっていないという。

   12月から1月の寒い時期に搬送数は最も多くなる。これからは注意が必要だ。

   なぜ、減らないのか。高橋氏はその理由について、日本の気候や湯船につかる入浴文化や高齢になると体温維持機能の低下することのほか、築30~40年の戸建て住宅の断熱性能レベル、浴室を北向きに設計するなどの建築学なども複合的に関係している可能性があると述べた。

   実際、入浴時に高齢者の体はどう変化するのか。103人の高齢者(平均年齢73.6歳)に、5分間入浴してもらい実験した。湯の温度は41度だった。すると、入浴3分後には血圧が165.9から147と急激に低下していたという。しかし脈拍はほとんど変化していなかったことから、高齢者は入浴すると、からだ全体の血流量が減ることがわかるという。

   特に、脳への血流量は低下すると、意識障害や失神につながるため、入浴中の急死には、血圧も大きく関わっている可能性がある。

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