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これからは高齢者も社会の支え手に 超高齢社会を明るくしたい【医師団からのTEIGEN】

   Aging Styleに参加する医師や専門家らが、QOLを高めるために何が必要なのかを専門分野ごとに「私の提言」として発信します。

   今回は、日本老年学会と日本老年医学会が合同で立ち上げたワーキンググループの座長も務めた大内尉義・虎の門病院院長が、新しい高齢者の定義を定めるに至った経緯や今後の展望について綴ります。

「高齢者」の定義に医学・生物学的根拠はない

   わが国を含む多くの国で、高齢者は暦年齢65歳以上と定義されています。

   このような定義になったのは、1956年に世界保健機関(WHO)が65歳以上の人口比が7%を超えると「高齢化社会」と定義したことが始まりとされ、当時の欧米、日本の平均寿命が62~70歳くらいであったため、そのまま受け入れられたのです。しかし、この定義には医学・生物学的な根拠はありません。

国家公務員共済組合連合会 虎の門病院院長・大内尉義氏
国家公務員共済組合連合会 虎の門病院院長・大内尉義氏

   さて、日本では、近年、個人差はあるものの、この高齢者の定義が現状に合わなくなっています。

   高齢者、特に75歳未満の前期高齢者は、まだまだ若く活動的な人が多く、高齢者扱いをすることに躊躇し、違和感を感じる人が多くなっています。

   実際、内閣府が最近行った国民アンケート調査(参考資料1)でも、何歳以上を高齢者とするかという問いに、70歳以上、75歳以上とする回答が多いのです。65歳以上という回答は6.4%と低く、80歳以上とする回答が5年前に比べ大幅に増加していることも国民の高齢者に対する意識の変化を示しています。

   また、いろいろな高齢者コホート(集団)での追跡調査のデータを調べてみると、歩行速度、握力などの運動機能、活動能力指標でみた生活機能、疾病の受療率や死亡率、要介護度、知的機能、残存歯数など、多くの身体機能が以前に比べて5~10歳、指標によっては20歳若返っていることが示されており(参考資料2)、これは多くの人々の実感に合っていると思われます。

この記事の監修・執筆医師

大内 尉義
大内 尉義(おおうち やすよし)

東京大学名誉教授・虎の門病院院長・日本老年医学会前理事長

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