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短期集中連載・がん治療の革命?!「プレシジョン・メディシン(高精度医療)②」国立がんセンターを中心に進む全国プロジェクト「SCRUM-Japan」(下)

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   次世代シークエンサーを使って、がんの組織の遺伝子変異(異常)を調べ、一人ひとりの患者に最適な薬を選ぶ「プレシジョン・メディシン」が注目を集めています。日本では現在、国立がん研究センター東病院を中心に「SCRUM-Japan(スクラム・ジャパン)」と呼ばれるプレシジョン・メディシンのプロジェクトが進んでいます。スクラム・ジャパンのこれまでの成果と4月から再スタートする消化器がんのプロジェクトについて、事業代表者としてプロジェクトを統括する国立がん研究センター東病院長の大津敦先生に聞きました。

前回記事:国立がんセンターを中心に進む全国プロジェクト「SCRUM-Japan」(上)

肺がん対象のマルチプレックス遺伝子診断薬の有効性を確認

― 2013年から始まった肺がんのプレシジョン・メディシンのプロジェクト「LC-SCRUM-Japan」の成果を教えてください。

大津先生 これまでの成果は、主に2つあります。一つは、スクラム・ジャパンの遺伝子スクリーニングで希少肺がんのRET肺がんの患者さんを特定し、国立がん研究センター東病院を中心に行った医師主導治験「LURET試験」によって、分子標的薬のパンデタニブ(商品名:カプレルサ)がRET融合遺伝子陽性の肺がんに有効であることを世界に先駆けて確認したことです。パンデタニブは、進行性の甲状腺髄様(ずいよう)がんの治療薬として2015年に薬事承認された薬です。現在、製薬企業が、RET融合遺伝子陽性肺がんの患者さんにもパンデタニブが使えるように適応拡大申請を行う準備をしているところです。

   前回もお話ししたように、RET融合遺伝子は、国立がん研究センター研究所ゲノム生物学研究分野の河野隆志分野長らが12年に同定した、一部の非小細胞肺がんの増殖・進展に関わるドライバー遺伝子です。同センター東病院呼吸器内科の後藤功一科長を中心とした遺伝子診断ネットワーク「LC-SCRUM-Japan」では、13年2月~15年3月に、全国の進行非小細胞肺がんの患者さん1536人のがんの組織や胸水の遺伝子解析を行い、RET肺がんの患者さん34人(2%)を特定しました。

   そのうち、治験の参加基準を満たした19人のRET肺がんの患者さんにパンデタニブを投与。奏効率は53%でした。世界に先駆けて、RET肺がんにパンデタニブが有効であることを確認したわけです。この医師主導治験の結果は、昨年11月、英医学雑誌「The Lancet Respiratory Medicine2016」に掲載されました。

   非小細胞肺がんについては、RET融合遺伝子に有効なパンデタニブだけではなく、ROS1融合遺伝子、BRAF V600遺伝子変異に対する薬も承認申請がなされているので、近い将来、保険診療で、希少肺がんの治療が急速に進むことになると思います。

   それから、もう一つの成果として、スクラム・ジャパンで遺伝子スクリーニングのために使っているマルチプレックス遺伝子診断薬についても、有効性を証明するデータが集まったので、この診断薬を肺がんの患者さんが保険診療で使えるように承認申請中です。スクラム・ジャパンの研究では、約140種類の遺伝子を一度に解析していますが、薬事承認申請中のマルチプレックス遺伝子診断薬は、約50種類の遺伝子を解析するようなパネルです。承認が得られれば、現在は、EGFR遺伝子変異、ALK融合遺伝子など、一つ一つ段階的に調べているドライバー遺伝子を一度に調べられるようになり、遺伝子検査にかかる時間と費用の削減が期待できます。

― スクラム・ジャパンに参加しなくても、肺がんについては、複数の遺伝子の解析が同時に受けられ、さらにプレシジョン・メディシンが進む可能性があるということですね。

大津先生 世界初のマルチプレックス遺伝子診断薬なので、承認審査には時間がかかるかもしれませんが、保険承認されれば、非小細胞肺がんの患者さんに関しては、いまよりも迅速にEGFR遺伝子変異以外の遺伝子の異常が分かり、プレシジョン・メディシンが進む可能性があります。

   一方、いくつもの遺伝子異常が重なってがんになっている人には、分子標的薬よりも免疫チェックポイント阻害薬が有効である可能性が高いのですが、現在、肺がんや悪性黒色腫などに承認されているニボルマブ(商品名:オプジーボ)は、どういう人に効果があるのかが分かっていません。どういう人に効きやすいのか、あるいは、どういう人に副作用が出やすいのか、スクラム・ジャパンに協力いただいた患者さんたちの遺伝子スクリーニングデータを使って解析を進めているところです。

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