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歯と歯ぐきのメンテナンスが全身の健康と美につながる 和泉雄一先生(東京医科歯科大学名誉教授)

日本人の約7割が罹患しているという歯周病。近年、口の中だけでなく、全身の病気にも関係していることがわかり、ケアの大切さが注目されています。今回は、日本の歯周病学・歯周治療学の第一人者である、東京医科歯科大学教授の和泉雄一先生にアンチエイジングと口腔ケアの関わりについてインタビューしました。

和泉雄一先生
和泉雄一先生

塩谷 僕はいつも、抗加齢の3割は歯科領域が関わっていると思っているのですが、先生はどうお考えですか?

和泉 からだの中で一番、悪くなりやすいのが歯ですから、抗加齢を考えるときに歯科領域の問題は大きいと思います。
最近は、小学校から高校まで毎年、歯科検診があり、お口のケア方法を子どもの頃から教えられているので、むし歯率は下がっています。ただし、大学生や社会人になると定期検診を受ける率が低くなり、むし歯が増える傾向があります。

塩谷 むし歯などで削られた歯は、元には戻らないのですか?

和泉 基本的には、むし歯治療や歯ぎしりなどでいったん削られると、もう回復しません。唾液中のフッ素やリン、カルシウムなどが歯の表層につく「再石灰化」という現象がありますが、本当にごくわずかです。

塩谷 歯の健康には、「80歳で自分の歯を20本以上保とう」という「8020(ハチ・マル・ニイ・マル)運動」がありますね。いつ頃から始まったのですか?

和泉 1989年(平成元年)から始まりました。今ではかなり広まってきて、以前に比べて70、80代でも歯を維持している人が増えました。

塩谷 歯ぐきについてはどうですか?

和泉 歯ぐきは虫歯ほど管理されていないのが現状です。歯肉炎が多くなるのは、高校生くらい。20〜30代で徐々に悪化し、30代後半から40代になると、歯周炎として現れてきます。 年齢が上がるとともに悪化する人が多くなります。
今は体力的にも気持ち的にも元気な高齢者が多いですが、歯ぐきに関して言えば、健康な状態をキープしている人は少ないと思います。ですから、きちんと管理することが大切です。

塩谷 8020運動の成果で、歯が残っている人は増えたけれど、歯周病予防については、まだ意識が低いということですか。

和泉 はい。歯は残っていても歯周病が進行してグラグラするなど、状態が悪い方が多く、60歳以上では歯周病が原因で歯を抜くケースも増えてきます。

塩谷 なるほど。これからは歯周病予防も心がけていかないといけませんね。

歯医者さんで定期的にチェックを

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塩谷 口腔ケアは、セルフケアだと限界があるのではないかと。やはり時々、歯科で歯のクリーニングをしてもらった方がいいのですよね。

和泉 そうですね。歯科できちんとプロフェッショナルケアをしてもらってこそ、良好な歯が残せます。しかし、定期的に歯科に行って検査や診療を受けてメインテナンスしていくという意識は、まだまだ浸透していませんね。

塩谷 目安としては、年に何回ぐらい通えばいいですか?

和泉 もともと歯に問題がなく、歯ぐきも健康であれば、1年に1回ぐらいでも大丈夫です。歯ぐきも少し赤く腫れているとか、歯石がついているという人は半年に1回ぐらい。過去に歯ぐきや、むし歯の治療を受けていたという人は3か月に1回ぐらいを目安にしてほしいですね。
歯科での歯ぐきケアは、歯の周りの汚れを取ってきれいな状態にします。その後、毎日歯ブラシできちんとセルフケアしていても、またしばらくすると元の状態に戻ってしまうことが多いので、そうなる前に専門的なケアを受けてほしいと思います。

塩谷 そのような場合、保険は適用されるのですか?

和泉 保険適用はされません。健康な状態で口腔ケアを受ける場合には、大体、1回6,000〜10,000円くらいだと思います。

塩谷 歯周病についてもう少し詳しく聞きたいのですが、どのように進行していくのですか?

和泉 歯の周りに「細菌のかたまり」が付くことで、歯ぐきに炎症が起こり、赤くなります。次第に歯ぐきが弱くなり、歯から歯ぐきがはがれてきて、ポケットができるのです。

塩谷 歯周ポケットですか。

和泉 はい。その中にまた細菌がたまると、だんだん細菌の組成が変わってきます。ポケットの下の方は、空気が届かず嫌気状態になるので、「嫌気性菌」というのが主体になってきます。歯周病の「歯周病原細菌」もそこに含まれているのです。
初期に起こる炎症が「歯肉炎」で、きちんと治療すれば健康な状態に戻ります。次の段階は、歯肉がはがれ、歯を支えている歯し槽そう骨こつが少し溶けてしまう「歯周炎」になります。これも軽度の場合は治療すれば、わりと簡単に元に戻ります。

塩谷 では、「これは、なかなか治らないよ」と言われるのは、かなり重症になってから?

和泉 そうですね。麻酔をかけて歯ぐきを切開し、奥にある汚れまでキレイにとらなくてはいけません。

この記事の監修・執筆医師

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