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「ムンテラ」はインフォームド・コンセントよりも強し? (前編)

この2週間ほど、テレビやネットのニュースに「東京警察病院」がたびたび登場した。数日前の容疑者逮捕で報道は終息したようだが、窃盗容疑での逮捕時に怪我を負いそのまま入院患者となった男が警察官の隙を突いて逃走した事件。容疑者が1週間あまり逃げ回ったことで、警察病院の知名度は不名誉な形で上がってしまったのではないだろうか。

一応書き添えておくと、全国各地にある警察病院は運営母体こそ警察の外郭団体だが、病院自体は警察組織には含まれない民間病院。いわゆる公的医療機関でもない。同じく省庁の職域病院である逓信病院や自衛隊病院が昭和末期や平成に入ってから一般向けの総合病院として開放されたことに比べると、一般病院としての東京警察病院の歴史は長い。一般開放されたのは戦後間もない1945年だった。

そしてこの病院は日本の形成外科と美容外科の歴史を語るうえで欠かすことのできない存在でもある。

ニッポンからやってきたスカウトマン

以前もこのコラムで書いた通り、僕は1956年、米軍病院での1年間のインターンを終え外科修業のため渡米した。

ニューヨーク州立大学オルバニー校の大学病院でのレジデント生活も8年目を迎えようというある日、日本からひとりの来訪者を迎えた。オルバニーという町は今も昔もニューヨーク州の州都、つまり州政府の置かれた自治体ではあるが、マンハッタンを東京の都心部にたとえるならオルバニーは新潟市ほど離れている。当時日本ではまだ一般市民の海外渡航が自由化されていなかったためオルバニーを訪れる日本人旅行者といえば官僚ぐらいだった。

そんな田舎町にわざわざやってきたのは、当時東京警察病院の形成外科部長を務めていた大森清一先生。僕の形成外科の師匠であり形成外科手術の名手として名高かったW・ブランドン・マカンバー教授を訪ねてきたのかと思いきや、先生は用があるのは新米形成外科医の僕の方だという。「君をスカウトするためにはるばる日本からやって来たのだ」と先生は言った。

この記事の監修・執筆医師

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