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「ムンテラ」はインフォームド・コンセントよりも強し? (後編)

前編から続く)

「ムンテラ」とは、ドイツ語で口を意味するムント(Mund)と治療を意味するテラピー(Therapie)から生まれた「ムント・テラピー」の略称だ。患者に対する病状・治療方針の口頭説明や精神面での患者ケアを意味する語として日本の臨床現場で長年使われていた専門用語だが、実は和製ドイツ語。ドイツ語で「Mundtherapie」というと文字通り口の病気の治療を意味する。

インフォームド・コンセント文化からムンテラ文化へ

僕は大森先生の手術だけでなく診察を見学する機会も時折あった。ある時、大事故に遭い顔面が変形するほど重度の損傷を負った若い女性患者の初診に立ち会った。患者と対面した先生はひと呼吸おき、質問するのではなくまずこう語りかけた。「君、今までつらかったろうな。」

女性は想いがこみ上げ嗚咽しながら返答した。先生の診察を受け治療の説明に耳を傾けた彼女は診察後、手術を予約して「先生に手術していただければ、私、死んでも本望です。」と涙をぬぐいながら去っていった。

少し補足すると、形成外科では交通事故をはじめとする事故による外傷や火災によるやけどなどの患者が多い。その中には後遺症として顔や体の悩みを一生抱え続けることになるケースも多い。だが当時は家族や医者も含め、「命が助かっただけでも幸せ」「体の機能をある程度回復できただけでもありがたい」という空気が支配することが多かった。これは「医学界全体として形成外科に対する偏見や警戒心」と前述した、大森先生や僕たち形成外科医が当時医学界の中や医療の現場で直面していた大きな壁でもあった。

当時の僕はアメリカで最先端の医学・医療を学び、アメリカの形成外科専門医として傭兵のように日本の医療現場に舞い降りたような感覚を持っていた。今になって思い返すと何とも滑稽な話だが、まだベッドすら設置できずにいた東大の形成外科に所属し日々警察病院に通いながら、アメリカ式のレジデント制度やアメリカ式の専門医制度を導入するための改革をまず東大から起こそうと奮闘していた。その「アメリカ式」の中には今や日本の医療現場にも定着した「インフォームド・コンセント」も含まれていたが、僕は大森先生との関わりを通じて日本式の「ムンテラ」の良さも理解するようになっていた。

この記事の監修・執筆医師

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