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消費税率引き上げと老化、共通点は「ゆでガエル」?

今週、消費税が8%から10%に引き上げられた。

数年前から逃げ水のように先送りされてきた10%への引き上げ。延期を繰り返したことで意識には強めに刷り込まれたが、ちょうど30年前に消費税が初めて導入されたときのようなインパクトを感じるわけでもない。税率が小刻みに引き上げられてきたことで「ゆでガエル」状態に陥っているのだろうか。

そもそも消費税率引き上げの最大の理由は超高齢社会における社会保障の財源確保。健康長寿やアンチエイジングとも無関係な話ではない。

そんなことを考えていたら、加齢や老化というのも一種の「ゆでガエル」かもしれないと気がついた。

ゆでガエル
ゆでガエル

老化という鍋の中のカエル

水を張った鍋にカエルを入れて徐々に温めていくと、その水が熱くなっても気がつかず死んでしまうというのが「ゆでガエル」。欧米では多くの学者たちが真面目な議論や実験を重ねたとされるこの学説の真偽のほどはさておき、加齢や老化は徐々に進行する。それも体の各パーツの老化が足並みを揃えて進行するわけでもないのでたちが悪い。さらには個々の老化現象に対する自覚や感度も絡むため、ふと気がつくと浜辺の波のように次から次へと押し寄せている。

僕はまだ40代だったある日、鏡に映る自分の髪の中に数本の白髪を見つけて愕然となったことがある。少しずつ伸びていた白髪に気がつかなかっただけの話だが、もともと外見にあまり興味が無かったはずの自分が数本の白髪で愕然となったことで二重の驚きがあった。外科医としては脂の乗った時期だったからこそのショックということもあったかもしれない。

その後、年齢を重ねるにつれ、老眼や顔のシワなど、ある日突然に発症したり進行するはずもない老化現象に「ある日突然気がつく」ということが増えるようになった。記憶力や咄嗟の動作などの場合は同条件下で再現されることが少ないためか、「ある日突然気がつく」ことはさほど多くない。仮に気がついたとしても、たまたまその時は何かの拍子で物忘れをしたり鈍い反応になったのだと自分に言い聞かせることもできるが、見た目の老化の場合はそうもいかない。

とはいえ、皮膚や容貌・体形など見た目に関わる部分に限らず、臓器や血液など体のありとあらゆる部位がそれぞれ勝手なペースで老化していく。それに気がつくような動作や機会が少ないと、ある日突然気づかされて愕然とすることになる。今や100年時代といわれる人生の後半はこれの連続かもしれない。

ところで、政府が「人生100年時代」というキャッチフレーズを使うようになったのは2年前。それまでは人生何年時代だったかご記憶にあるだろうか。

この記事の監修・執筆医師

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