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「咳エチケット」とマスク神話

前回のコラム記事から2週間が過ぎたが、新型コロナウイルス感染は残念ながらその後も拡大の一途。報道も相変わらず過熱状態が続いている。

政府チャーター機で武漢から帰国してそのまま経過観察のため千葉のホテルや税関施設に滞在していた人たちはようやく帰宅できたようだ。その一方で、帰国者のうち10数名は当初から施設滞在を免除されて帰宅したものの、数名は帰宅後10日ほど経ってから感染が判明したという。なぜこのようなチグハグな措置になったのか理解に苦しむ。政府や対策関係者はここまで感染拡大する可能性は低いと、たかをくくっていたのではないだろうか。

一方、横浜に停泊中のダイヤモンド・プリンセス号からはようやく、陰性が確認された80歳以上の希望者10数名がこの週末前に下船した。寄港から10日あまり、さぞ不安な毎日を過ごしたことだろう。僕は医師とはいえ88歳。同じ状況に置かれたらそれだけで抵抗力も気力もかなり落ち、感染リスクは相当高まっていたはずだ。

今やキャッチフレーズのように使われているが、「正しく恐れる」ことはとても重要だ。

「正しく恐れる」べき人は...

厚労省が発信する一般向けの注意喚起情報では、感染リスクや対策に関して今現在も、「インフルエンザと同等」や「インフルエンザと同様」という表現が使われている。それが正しいとすれば、自分が感染した場合の重症化や生命の危機というレベルでまず恐れるべき人はインフルエンザの場合と同様、乳幼児、妊婦、いわゆる基礎疾患を持つ人、そして高齢者だ。

また、仮に恐れる対象を発症や重症化ではなく単に感染することとするのであれば、老若男女問わず恐れるべきものは飛沫感染と接触感染。新型コロナウイルスやインフルエンザウイルスでも空気感染する可能性があるという専門家もいるようだが、重要なのは可能性やリスクの高低に応じて「正しく恐れる」対象や対策の優先度を調節することだ。

そう考えるとどうしても違和感を感じるのは、厚労省が相変わらず積極的に宣伝している「咳エチケット」と、相変わらず品不足で大騒ぎになっているマスク信奉。神話と呼んでも良いだろう。

この記事の監修・執筆医師

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